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Un microchip para monitorear tumores

Un microchip para monitorear tumores

Investigadores en Alemania han desarrollado un microchip con un sensor que podrá implantarse cerca de tumores para vigilar su crecimiento.

El dispositivo mide los niveles de oxígeno en el tejido vecino para detectar si el tumor se está expandiendo.

Ingenieros médicos de la Universidad de Tecnología de Munich crearon el dispositivo como método para rastrear y tratar tumores que son difíciles de alcanzar, o que es mejor dejar como están.
Hay algunos tumores que son difíciles de remover, como los que están cerca de la columna vertebral. Existe el riesgo de cortar el nervio si uno los remueve quirúrgicamente.

En estos casos es mejor monitorear el tumor y solo tratarlo si hay una fase de crecimiento pronunciado

Una baja en los niveles de oxigeno puede indicar un crecimiento agresivo de las células tumorales, algo de lo que puede avisarse a los médicos.

El chip microelectrónico tiene una serie de electrodos que detectan la saturación de oxígeno. Esa información sensorial es transmitida a una unidad externa que es como una pequeña caja que se lleva en el bolsillo. De ahí pasa a la PC del doctor; y él puede mirar la información y decidir si la actividad del tumor está empeorando

Se prevé agregar al chip una bomba de medicación que libere drogas de quimioterapia cerca de un tumor si es necesario tratarlo, así si el sensor detecta crecimiento, se pueden aplicar cantidades microscópicas directamente sobre el tumor.

Los pacientes se pueden tratar en forma más rápida y con menos efectos secundarios, porque es local.

El desarrollo del sistema todavía está en las primeras etapas, pero los investigadores esperan tener un dispositivo listo para uso clínico en los próximos 10 años.

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